هي الأشعة الإكتروطيسية التي لها مد موجٍ أطول من مد موج الضوء الذي يـُرَى . وإن مد موجها أقصر من مد موج موجات المذياع . وهي "تحت الحمراء" لأن اللون الأحمر هو اللون الأكثر مدًا للموج من الألوان التي تـُرىَ . والأشعة تحت الحمراء لها مد الموج ما بين 750 نانومتر وملمتر واحد .
وتستخدم الأشعة تحت الحمراء في الأسلحة الدفاعية وغيرها. ففي الأسلحة الدفاعية تستخدم في التعرف على الهدف (التهديف) ، والمراقبة ، والتوجيه والتتبع .
أما في غيرها فيستخدم في فحص كفاءة الدفء ، والتحسس بالدفء والحرارة من بعيد والبلاغ اللاسلكي القصير الحيز ، ومنظار تحليل الطيف وتوقع حالة الطقس .
وفي علم الفلك تستخدم هذه الأشعة كي يرى ما وراء مناطق الفضاء المليئة بالغبار الكوني ، كغيوم المجرة . ولاستكشاف أشياء بعيدة كالكواكب والنجوم , واستخدامات غيرها
والأشعة تحت الحمراء هي أشعة غير مرئية وتعد الشمس مصدر الإشعاع الطبيعي الأول لكل أنواع الطاقة الكهرطيسية أو الكهرومغناطيسية وهي : الأشعة فوق البنفسجية (تشكل 2% من أشعة الشمس) والضوء المرئي (47%) و الأشعة تحت الحمراء (51%).

صورة لكلب تحت الاشعة الحمراء