Kingdom: Animalia
Phylum: Chordata
Class: Actinopterygii
Order: Beloniformes
Family: Exocoetidae


تعيش الأسماك الطائرة فى المناطق الدافئة وتتغذى على البلانكتون
والعوالق المائية الصغيرة وتصل أطوالها ما بين 10 – 30 سنتيمتر
وتتكون عائلة الأسماك الطائرة من أكثر من مائة نوع
وتتميز هذة العائلة أنها باستطاعتها القيام بقفزات خارج الماء تصل أحيانا
الى أرتفاع 10 متر فوق سطح البحر ولمسافات قد تصل الى 400 متر
ميكانيكية الطيرن عند هذة الأسماك تعتمد على السباحة
بقوة لأعطاء السمكة قوة دفع تسمح لها بالانطلاق خارج الماء والمحافظة
على ارتفاعها فى الهواء عن طريق أجنحة جلدية على جانبى السمكة
وتصل سرعة السمكة عند الأنطلاق الى سرعة 60 \ كم
وكثيرا ما تصادف المراكب الصغيرة التى تقوم بالصيد فى المناطق التى تعيش فيها
هذة الأسماك بأحدى هذة الأسماك قد قفزت الى القارب !!!!

وتلك الخاصية التى منحها الله لهذة الفصيلة ما هى الا وسيلة للهرب
من الأعداء مثل الدولفين و القروش و أسماك التونة

وقد خلدت كتب التاريخ هذة السمكة كما وجدت حفرياتها
فى كثير من المناطق وهذا يرجح أنها كانت منتشرة فى كثير من البقاع
منذ أمد طويل
وجزيرة Barbados فى فنزويلا تعتبر من أكثر المناطق التى تنتشر حولها الأسماك الطائرة لما لها من مياة دافئة وبالتالى
كثرة البلانكتون والعوالق المائية والتى تعتبر المصدر الرئيسى للأسماك الطائرة

ونتيجة لتواجد هذة الأسماك بكثرة حول الجزيرة تحولت الى
مزار طبيعى يجذب السائحين لمشاهدة هذة الأسماك حتى أن البعض أطلق على
هذة الجزيرة ( جزيرة الأسماك الطائرة )

وقد تعرضت هذة الأسماك لأنخفاض أعدادها بصورة كبيرة
نظرا لوقوعها بسهولة فى شباك الصيادين
وتغير طبيهة المياة التى تعيش فيها وأنخفاض درجة حرارتها مما يؤدى الى
قلة البلانتكون والعوالق التى تتغذى عليها هذة الأسماك
ولهذا قامت دولة فنزويلا بأعلان المنطقة المحيطة بجزيرة Barbados كمحمية طبيعية لهذة
الأسماك ولمسافة تصل الى 120 ميل حول الجزيرة
وتتكاثر هذة الأسماك عن طريق وضع بيوضها فى الماء بأعداد هائلة
داخل الشعاب والصخور بجانب الشواطىء ولكن قليل منها الذى ينجو ويصل الى مرحلة البلوغ .

وقد أثرت هذة الأسماك فى ثقافات بعض الشعوب وأستوحت منها
كثير من الأعمال الفنية والأفكار الجديدة مثل أطعم سنارات الصيد وفى صناعة الحلى الذهبية

كما نسجت حولها كثير من الأساطير والتى
معناها أن هذة الأسماك مسحورة وتتحول الى ما يشبة الطائرات العملاقة
تحمل أى شخص وكثيرا ما تصادفم مثل هذة الحكايات
فى مناطق أنتشارها