يعود تاريخ حدائق الحيوان إلى القرن الثاني عشر قبل الميلاد، فقد قام الملك وين.. أول ملوك أسرة صو - في الصين بإنشاء أول حديقة حيوان جاء ذكرها في التاريخ.
أما في مصر فقد كانت الإمبراطورة «ها تاسي» من ملوك الأسرة الثامنة عشرة قامت بإرسال بعثة صيد إلى أرض «بنط» وهي مكان الصومال حالياً لإحضار مجموعة من الحيوانات من بينها الزراف والقردة والزواحف وعندما عادت البعثة بهذه الحيوانات تم وضعها في حديقة عامة حيث أقبل الجمهور على مشاهدتها.. ولا يقتصر الأمر على ذلك بل أن الملك سليمان كان يحتفظ بمجموعة كبيرة من القردة والطواويس..
وكان نبوخذ نصر الثاني ملك بابل يحتفظ بعدد من الأسود وبطليموس الثاني إحتفظ بمجموعة كبيرة من الحيوانات المختلفة بالإسكندرية.

وأُنشئت أول حديقة حيوانات في إنجلترا في عهد الملك هنري الأول «۱۱۰۰ - ۱۱۳۵» في المكان الذي يوجد فيه الآن برج لندن الشهير وبعد ذلك إنتشرت حدائق الحيوان في العالم كله.. وخاصة في البلدان التي لا توجد فيها غابات تمتلئ بالحيوانات والزواحف وتحتفظ أغلب حدائق الحيوان في العالم بالحيوانات خلف أسوار وأقفاص مغلقة ولكن توجد بعض الحدائق التى تعيش فيها الحيوانات في قطعان أشبه بالجو الطبيعي التي كانت تعيش فيه قبل وضعها في حدائق الحيوان من أشهرها ويبسنيد في بريطانيا وتبلغ مساحتها ۶۶۵ فداناً.

مملكة النمل

إن النمل هو الحشرة الأكثر عدداً بين الحشرات الإجتماعية ففي أي لحظة من اللحظات يوجد ما لا يقل عن واحد وإلى يمينه ۱۵ صفراً من النمل الحي على الأرض.

النملة تشم بأرجلها!

نعم.. يؤكد بعض علماء الحشرات أن النملة تستطيع أن تهتدي بأرجلها إلى رائحة المكان الذي سبق أن قصدته وتستطيع أيضاً أن تتبين الروائح بمفاصل قرونها، ولكن إقامة الدليل على هذه المسألة يحتاج مشاهدة دقيقة.
الضفادع تشرب بجلدها:

تستطيع الضفادع أن تمتص الماء بجلدها.. وتستطيع أن تمتص الماء من ورقة منديل مبللة بالماء.

الدودة:

لديدان الأرض مقدرة على تجديد أجزائها المفقودة.. فإذا قُسمت الدودة إلى قسمين أو أكثر أثناء مشيها يستطيع كل جزء أن يعيش مستقلاً.. بل وينمو ويعوض الجزء الذي فقد منه.

شهادة ميلاد لكل بقرة:

لكل بقرة في سويسرا شهادة ميلاد وتُسجل في دفاتر الحكومة كما يُسجل الناس، وإذا حدث لها حادث تتولى الحكومة التحقيق فيه بالضبط كما يحدث في حالات الأفراد العاديين.

لماذا تضرب الغوريللا صدورها؟

يعتمد هذا على الحال التي تكون فيها الغوريللا.. وقد لا تكون هذه الحركة المثيرة والمخيفة غير ما نفهمها أي التحذير بوجوب إبتعاد الآخرين عنها.. وعندما يغتاظ قائد المجموعة فإنه يقوم بالضرب على صدره براحتيه شبه المغلقتين ثم يهجم..
ويكون ضرب الصدر أحياناً دليل إرتياح لزوال خطر ما أو وسيلة للإتصال بأفراد المجموعة أو تحذير للمجموعات الأخرى بالإبتعاد عن موارد رزقها.
وتضرب بعض الغوريللا صدورها تعبيراً عن فرحها ونشوتها وفي حديقة الحيوان يمكننا مشاهدة غوريللا صغيرة تميل برأسها إلى الوراء وتضرب صدرها بإبتهاج ونشوة غامرين عندما تفوز على أحد منافسيها أمام أنثاها.

ضابط القرود:

ليس بين القرود فئة أسعد حظاً من قرود جبل طارق التي تعني بها الحكومة البريطانية لدرجة أنها خصصت لها ضابطاً يشرف على إطعامها وصحتها وراحتها والسر في ذلك أن هناك أسطورة بين الأهالي فحواها أن إنقراض القرود من جبل طارق بشير بجلاء الإنجليز عنها.
شخص يعض حية سامة:

عضت حية سامة شخصاً من أهالي جنوب البرازيل فما كان منه إلا أن رد لها العضة بعضة أشد منها فماتت الحية.. ونجا هو من سمها.

لماذا تاكل التماسيح أولادها؟

الحقيقة أنها لا تفعل ذلك.. فالأم تأخذ صغارها بين أسنانها وتبدو كأنها تلتهمها إلا أنها تكون في الواقع تنقلها إلى الشاطئ.. وعلى أثر الجماع تنتقل أنثى تمساح النيل إلى الشاطئ حيث تحفر إلى عمق ۲۰ - ۳۰ سنتيمتراً وتضع بيضها في الحفرة وتغطيها بالتراب الذي تربته بجسدها وذيلها ثم تحرس العش ولا تفارقه إلا نادراً..
وتبلغ مدة الحضن هذه ۱۲ أسبوعاً..
وعندما تفقس التماسيح الصغيرة وتجد أن لا منقذ أمامها للخلاص تُحدث مهرجاناً من الصياح والنقيق فتفتح الأم العش وتأخذ صغارها بين فكيها.. وبعد أن تضع الأم كل صغارها بين فكيها تزحف حيث الأمان في المياه وتفتح فمها وتطلق أولادها.

تعاون

هناك نوع من التعاون الوثيق بين التمساح في النهر وطائر صغير يسمى «الصرو» يتطفل على طعام التمساح إذ يستغرق التمساح في نوم هادئ على شط النهر ويقف ذلك الطائر الصغير على رأسه ليقوم بدور الرقيب حتى إذا لمح فريسة تقترب من المكان أخرج صفيراً خاصاً من حلقه يتنبه على إثره التمساح ويلطم الفريسة بذيله القوي ويأخذ في إلتهامها.
وهذه الخدمة يؤديها الصغير للتمساح مقابل أن يلتهم بقايا اللحم التي تتخلف بين أسنان التمساح بعد أن ينتهي من إلتهام فريسته.

أكبر كائن حي:

هو التمساح الأزرق ويصل وزنه إلى ۱۵۰ طنا ووزن لسانه فقط حوالى ۲،۵ طن - ووزن قلبه وكبده كل منهما ۱/۲ طن، وقد يصل طوله في بعض الأحيان إلى ۳۳،۵۷ متر.

أكبر الحيوانات المنقرضة:

إشتغل العلماء في السنين الأخيرة بالبحث عن الحيوانات المنقرضة وإهتدوا إلى بقاياها المتحجرة وقد ركبوا هذه البقايا وعرفوا هياكل هذه الحيوانات وأقاموها في المتاحف.. ومن هذه الحيوانات واحداً من نوع الزحافات يُدعى بلاسيوسورس وهو أكبر حيوان عُرف حتى الآن يصح أن نطلق عليه مارد الحيوان إذ لا يُعد الفيل إلى جانبه إلا قزماً صغيراً، وقد وُجدت بقايا هذا الحيوان من فصيلة الثدييات «الديناصورات» في جنوب أفريقيا وعند تركيب هيكله وُجد أن طوله كان حوالى ۳۳ متراً وإرتفاعه حوالى ۱۴ متراً وكان يتغذى على الأعشاب والنباتات كما دلت على ذلك أسنانه وخلو أقدامه من المخالب وكان يعيش على الأرض بعد العصر النجمي.

أثقل ضفدع:

أثقل الضفادع وزناً يوجد في غرب أفريقيا ويزن الواحد منها حوالى ۱۰ أرطال والأهالي في هذه المنطقة يأكلونها بشراهة لأن لحمها لذيذ.. وأخف الضفادع وزناً يوجد أيضاً في الغرب الأفريقي ويزن ال۱۵۰ ضفدعا منها حوالى أوقية واحدة.